99 years ago

According to tradition, today March 17 at 16:00h it is exactly ninety-nine years ago that the famous French writer/poet Guillaume Apollinaire was wounded in the Bois des Butte at La Ville-aux-Bois et Pontavert, a small town near the Chemin des Dames.  A shrapnel pierced his helmet and his head. He got surgery several times; also his skull was lifted.

Two days before the armistice in November 1918 he will die as a result of the Spanish flu.

One of his most famous poems, “Tristesse d’une Etoile”, is about his head wound. He compares the wound with a star:

Tristesse d’une Étoile

Une belle Minerve est l’enfant de ma tête
Une étoile de sang me couronne à jamais
La raison est au fond et le ciel est au faîte
Du chef où dès longtemps Déesse tu t’armais
C’est pourqoi de mes maux ce n’était pas le pire
Ce trou presque mortel et qui s’est étoilé
Mais le secret malheur qui nourrit mon délire
Est bien plus grand qu’aucune âme ait jamais celé
Et je porte avec moi cette ardente souffrance
Comme le ver luisent tient son corps enflammé
Comme au coeur du soldat il palpite la France
Et comme au coeur du lys le pollen parfumé.

 

Pontavert_Bois des Buttes_Apollinaire